Qu'en est-il des thèmes de la chute, de la paralysie et de la suffocation? Pourquoi ne figurent-ils pas sur votre liste?

La liste ci-dessus est basée sur une analyse minutieuse de milliers de rapports de rêve recueillis prospectivement (par exemple, sur les journaux de rêve quotidiens) par opposition à demander aux gens par questionnaire quel est le dernier cauchemar dont ils se souviennent. Les thèmes de tomber ou d’être paralysé apparaissent rarement dans les journaux de rêve, mais leur grande saillance les rend particulièrement mémorables et donc plus susceptibles d'être rappelés dans les entretiens ou les questionnaires longtemps après leur apparition. Plusieurs personnes se souviennent d'avoir eu un de ces cauchemars au moins une fois au cours de leur vie, et ce souvent il y a de nombreuses années. Alors les cauchemars de chute ou de paralysie sont certainement communs dans le sens que beaucoup de gens se souviennent d'avoir eu un tel cauchemar au moins une fois dans leur vie, mais les thèmes ci-dessus se produisent beaucoup plus fréquemment au cours d'une semaine, un mois ou une année donné.

Aussi, il est important de garder à l'esprit que les thèmes de la chute, de la paralysie ou de l'étouffement peuvent aussi représenter d'autres parasomnies couramment expérimentées comme les secousses hypniques, la paralysie du sommeil isolée ou les terreurs nocturnes. Lorsque les personnes sont confrontées à des éléments définis de manière vague dans  un questionnaire, les gens peuvent être plus susceptibles de signaler ces types d'expériences de sommeil comme s'ils étaient des cauchemars. Fournir des sujets avec des définitions claires pour les cauchemars ainsi que pour les terreurs nocturnes et exiger de raconter des récits de rêve réels dans les journaux quotidiens réduit considérablement l'inclusion de ces autres phénomènes de sommeil dans ces résultats.

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