Projets en cours

Depuis plus de deux décennies, notre équipe d'étudiants et de stagiaires postdoctoraux étudie les mystères du sommeil, des rêves et des troubles liés aux rêves.

Pourquoi étudier les rêves?

Rêver a longtemps été reconnu comme une expérience humaine universelle et les laïcs, les universitaires, les philosophes, les scientifiques et les théologiens (entre autres) étudient les rêves depuis des siècles. Malgré cet intérêt de longue date et multiforme sur les rêves, la nature du contenu de rêve et sa relation avec les expériences de vie éveillées reste mal comprise. Rêver donne généralement lieu à des souvenirs fragiles qui sont rarement consolidés en mémoire à long terme, mais il est maintenant bien établi que tout le monde rêve (généralement 3 à 6 fois par nuit) et que, durant une vie normale, on passera l'équivalent de six ans (ou plus de 52 000 heures) à rêver.

Comprendre pourquoi nous rêvons et comment le contenu de cette forme de représentation mentale unique, universelle et nocturne est relié aux pensées et aux expériences éveillées des gens est au cœur de plusieurs de nos recherches en laboratoire.

Pourquoi étudier le somnambulisme?

Le somnambulisme est l'un des cas les plus fréquents et les plus dramatiques des parasomnies du sommeil non-REM. La prévalence annuelle chez les enfants âgés de 6 à 16 ans varie de 4% à 17% et le somnambulisme est beaucoup plus fréquent chez les adultes (près de 4%) que ce que l'on croit généralement. Bien que les enfants souffrant de somnambulisme tendent à surmonter le trouble vers le milieu ou la fin de l’adolescence, il persiste jusqu'à l'âge adulte dans jusqu'à 25% des cas et il n'est pas rare que le somnambulisme émerge à l'âge adulte et que la sévérité des épisodes augmentent avec le temps.

En fait, les adultes avec le somnambulisme consultent habituellement en raison d'une histoire de comportement agressif / préjudiciable pendant le sommeil. Dans un nombre important de cas, les patients rapportent des antécédents d'épisodes dans lesquels ils se sont placés dans des situations dangereuses (ex. courir dans les murs et les meubles, essayer d'échapper à des menaces imaginaires, quitter leur maison), ont détruit des biens (ex. briser des fenêtres et de la tuyauterie), ont souffert de blessures graves (ex. contusions, fractures aux membres, lacérations multiples) ou ont attaqué un partenaire de lit.

En outre, le fait que la conduite de véhicules à moteur, l'activité sexuelle, des suicides suspects et même des homicides peuvent se produire pendant le somnambulisme soulève des questions fondamentales quant aux implications médico-légales de ces actes et sur l'état neurophysiologique qui caractérise les patients pendant ces épisodes.

En utilisant une variété de méthodes allant de l'EEG de sommeil à la génétique et à l'imagerie cérébrale, notre recherche vise à fournir des connaissances approfondies et intégrées sur les fondements neurobiologiques du désordre, à découvrir des associations clés de divers processus d’éveil et de sommeil, et clarifier les diagnostics et certains questionnements liés au traitement.